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なるほど!紫外線対策

肌への影響は?
UV-A(紫外線A波)とUV-B(紫外線B波)の違い

紫外線は肌にダメージをもたらす要因のひとつ。それは知っていても、紫外線にはどんな種類があり、私たちの肌にどのように降り注いで、どんなダメージをもたらすのか、具体的に知らない人も多いのではないでしょうか。紫外線を制すには、まずは正しい知識から。UV-AとUV-Bの違いや、それぞれが肌に与える影響など、パーフェクトなUVケアを目指すための、紫外線基礎知識をおさらいしましょう。

UV-AとUV-Bの違いとは?

UV-A UV-Bの違い

紫外線は、波長の長さによってUV-A(紫外線A波)、UV-B(紫外線B波)、UV-C(紫外線C波)の3つに分けられます。UV-Cはオゾン層に吸収されるため、地表には届きません。私たちの肌に悪影響をもたらすのは、UV-AとUV-Bの2つです。

地表に降り注ぐ紫外線の約9割を占めるのがUV-A。波長が長く、雲や家の中・車の窓ガラスも透過して肌にも到達するため「生活紫外線」とも呼ばれます。UV-Aを浴びると、肌はゆっくりと黒くなり、シワやたるみを引き起こします。

波長が短いのがUV-B。屋外での日焼けの主な原因となるため「レジャー紫外線」とも呼ばれます。たくさん浴びてしまうとすぐに赤く炎症を起こし、メラニンを作らせ、シミや色素沈着の原因になります。

シワやたるみにつながりやすいUV-A
シミや炎症の原因になるUV-B

それでは、UV-AとUV-Bがもたらす肌ダメージの違いを、もう少し詳しく解説しましょう。

前述のとおり、UV-Aは波長が長いために、美しくすこやかな肌の源である真皮層にまで到達。ハリや弾力を生むコラーゲンやエラスチン、ヒアルロン酸をつくりだす線維芽細胞を傷つけてしまいます。そのため、UV-Aを浴びてしまうと、肌は弾力を失い、シワやたるみといった見た目の印象を大きく左右する肌悩みを引き起こしてしまうのです。

対してUV-Bは、波長が短いために真皮には到達しませんが、表皮にさまざまなダメージをもたらします。ヤケドをしたように肌を赤く炎症させるサンバーンや、メラニン色素が沈着して肌を黒くするサンタン、シミやそばかすの原因になります。

このように、紫外線ダメージに負けず、すこやかで美しい肌をキープするためには、UV-AからもUV-Bからも徹底的に肌を守ることが大切だということがよくわかりますね。

ちなみに、曇りの日では晴れた日の6割強、雨の日でも晴れた日の約2割の紫外線が地表に届いています。上から降り注ぐだけでなく壁や地表に当たって反射するため、海やスキー場では反射する紫外線にも注意が必要です。

家の中など屋内でも日焼けはする!
気をつけるべきはUV-A

UV-AもUV-Bも、どちらも厄介なものですが、特にUV-Aは地表に降り注ぐ紫外線の約9割を占めているだけでなく、一年中降り注いでいるため注意が必要です。

たとえば、朝の通勤やランチでの外出、ベランダで洗濯物を干すといった、ほんの少し外に出るだけでも、きちんと日焼け止めを塗らないと、肌へのダメージがだんだん蓄積されて、気づいたときにはシワやたるみが深くなっていた……なんてことになりかねません。また、UV-Aは窓やガラスを透過するため、部屋の中にいても車の中にいても油断は禁物。特に窓辺の席に座る機会が多い人は、片側だけダメージが進んでしまっているかもしれないのでご注意を。

日本人女性はもともとメラニンを多くもっているため、肌が黒くなりやすい傾向にあるそう。やはり、夏のように日差しが強くない今の時期でも、徹底的にUV-Aから肌を守ることを心がけたいですね。

Photo /Getty Images

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